Turnaukset Linkit Yhteistyössä

UUTISET

Uutta ja upeaa Floridassa


01.04.2018

Vielä muutama vuosi sitten ei sen enempää Seinäjoella kuin Orlandossakaan ollut uuden karheaa ja komeaa stadionia. Nyt kummastakin kaupungista löytyy sellainen. Vaikka Veikkausliiga ja pohjoisamerikkalainen Major League Soccer muutoin kulkevatkin aika kaukaisia reittejä toisiinsa verrattuina, yhteistäkin löytyy.

Sen enempää Floridassa kuin Etelä-Pohjanmaallakaan ei sorruttu suuruudenhulluuteen stadionin rakentamisessa. OmaSp Stadionin maltillinen kapasiteetti on noin 6000 hujakoilla. Se on erittäin riittävä näille lakeuksille. Orlando Cityn stadionin kapasiteetti puolestan on 25 500. Orlando

City SC:n stadionin budjetti muuten oli 110 miljoonaa dollaria. Sillä rahalla saikin aika lailla komean laitoksen aivan Orlandon keskustan kupeeseen.

Toki lähes nykyisen uuden stadionin vierestä löytyy hiukan suurempikin stadionrakennelma, sillä vuonna 1936 rakennettu Camping World Stadium, joka on tunnettu myös Citrus Bowlin nimellä, vetää parhaimmillaan 65 000 katsojaa.

Ennen kuin Orlando City SC rakensi uuden ja upean oman stadioninsa, pelasi joukkue juuri tuolla Camping World Stadiumilla myyden sen loppuun avauspelissään New York City FC:tä vastaan 3.3.2015.

MLS on kuitenkin Orlandossa uutta ja upeaa. Se myös sopii kaupunkiin aivan erinomaisesti ja voisi nähdyn perusteella väittää, että kaupunki on ottanut joukkueen upeasti omakseen. Violettia ja kultaa pursuaa kaikkialla pelipäivänä. Orlando City Soccer Club perustettiin 19.11.2013 ja siitä tuli pitkästä aikaa ensimmäinen floridalainen pääsarjaseura Miami Fusionin ja Tampa Bay Mutinyn mentyä nurin vuosituhannen alussa.

Jos historiaa mennään vielä pidemmälle taaksepäin, MLS:n edeltäjä oli NASL, eli North American Soccer League. Siinä sarjassa Floridasta nähtiin kyllä joukkueita, eli Miami Gatos, Miami Toros, Jacksonville Tea Men, Fort Lauderdale Strikers ja Tampa Bay Rowdies. Näistä joukkueista tai nimistä edelleen käytössä on Tampa Bay Rowdies, joka pelaa USA:n kolmostasolla.

Kaka ja Adrian Heath
Eittämättä seuran suurimpiin sankareihin kuuluvat ensimmäinen ns. designated player oli italialaisesta suurseurasta AC Milanista tullut brasilialainen Kaka ja brittikoutsi Adrian Heath, joka valmensi seuraa marraskuusta 2014 kesäkuuhun 2016.

Kolmen kauden ajan seuraa edustanut Kaka pelasi Orlando Cityn väreissä 79 ottelua, eli kolmanneksi eniten seuran kaikkien aikojen pelaajista.

Maaleja Kaka teki näissä peleissä 26 ja on historian toiseksi paras maalintekijä. Kanadalainen Cyle Larin on molempien listojen kärjesssä pelattuaan 91 ottelua, joissa mies pommitti 43 osumaa.

Monet, jotka eivät ole asioihin erityisen tarkkaan perehtyneet, kutsuvat MLS:aa jäähdyttelysarjaksi, mutta se ei todellakaan enää tänä päivänä pidä paikkaansa.

On selvää, että ison profiilin pelaajat, kuten viimeisimpänä Los Angeles Galaxyyn siirtynyt Zlatan Ibrahimovic ovat edelleen tervetulleita sarjaan, mutta nykyisin joukkuista löytyy todella paljon nuoria eteläamerikkalaisia pelaajia, jotka näkevät MLS:n ponnahduslautana Eurooppaan ja rahakkaampiin sopimuksiin.

Orlando Cityn joukkueesta esimerkiksi löytyy kaksi brasilialaista, perulainen, kolumbialainen ja paraguaylainen pelimies . Runko on kuitenkin sangen kotikutoinen, sillä yhdysvaltalaisia pelaajia riveissä on 16, kun koko rosterissa pelaajia listataan 29.

Kannattajakulttuuriakin löytyy
Orlando Citylla on kaksi varsinaista kannattajaryhmää. Iron Lion Firm ja The Ruckus pyörittävät molemmat omia nettisivujaan ja Twitter-palveluaan. Pelipäivinä ollaan hyvää pataa yhdessä. Näin syntyy The Wall... Pelipäivinä päätykatsomossa todellakin on ihan mukavasti tunnelmaa ja kauden avausottelussa nähtiin melkomoinen tifo.

Ryhmistä The Ruckus on vanhempi. Itse asiassa kyseinen ryhmä perustettiin jo vuonna 2009 vaikkei kaupungissa edespelattu MLS-futista.

Tuolloin se kantoi vielä nimeä Orlando Soccer Supporters Club. Sittemmin The Iron Lion Firm irtautui The Ruckuksesta, mutta kuten mainittua pelipäivinä ryhmät toimivat yhdessä.

Pelipäivinä stadionin ympärillä riittää mukavasti säpinää. On ilotulituksia ja myös tiskujukka pistää rytkettä niveliin. Stadionin eteläpäädyn ohitse kulkeva Church Street onkin pistetty poikki ja se palvelee tapahtumatorina. On merkille pantavaa, että lähes kaikki ovat pukeutuneet seuran väreihin. Orlando Cityllä on ihan mukava pieni fanikauppa, jonka tuotteet ovat kuitenkin rajoittuneet suurelta osin paitoihin ja huiveihin. Toki

sieltä muutakin rihkamaa löytyy, mutta vähemmän kuin perinteisten futisseurojen kaupoista. Jostain on kuitenkin aloitettava.

Orlando Cityn siipien suöjassa pelaa myös naisten korkeimmalla tasolla, ammattilaissarjassa pelaava Orlando Pride, joka käyttää samaa stadionia.

 

 


Some-spesialistin kanssa jutuissa
Otti melkoisen määrän sähköposteja, että seurasta sai kaverin lopulta videon eteen. Vielä päivää ennen kuin haastattelu piti tehdä, vaihdettiin toistakymmentä mailia. Mieleen tuli ties mitä uhkakuvia, mutta niin vain seuran somemaailmasta vastaava Ryan Martinez sai esimiehiltään luvan antaa kommentteja. Luonnollisesti kysymykset pistettiin etukäteen luettavaksi sähköpostilla.

Lopulta kun juttuun päästiin, siitä ei meinannut tulla loppua lainkaan. Ryan Martinez oli erittäin sympaattinen nuori kaveri, joka kuitenkin on jo ehtinyt toimia useammassakin pestissä ennen kuin pääyti Orlandoon.

Vaikka Orlando Cityn numerot esimerkiksi Facebookin kohdalla ovat Suomeen verrattuna komeita, ovat ne vastaavasti muihin Pohjois-Amerikan ammattilaissarjoihin pieniä. OCSC:llä on 624 000 tykkääjää kun NBA:ssa pelaavalla koripallojoukkue Magicilla seuraajia on 2,7 miljoonaa. Toisaalta taas saman kaupungin East Coast Hockey Leaguessa pelaavaa Orlando Solar Bearsia seuraa alle 30 000 fania Facebookissa.

Numerot kertovat lähinnä sitä, että futis on kuitenkin edelleen pieni juttu Pohjois-Amerikassa, vaikka se ilmiselvästi kerääkin päivä päivältä enemmän mielenkiintoa ja faneja tulee lisää jatkuvasti.

 

Plussan puolelle
Kokonaisuutena kaksi vierailua MLS:n kauden ensimmäisiin peleihin Orlandossa jättivät ehdottomasti hyvän mielen ja maun päällimmäisiksi tunteiksi. Plussan puolelle siis meni. Vaikutelma oli myös semmoinen, että pelillisesti MLS on ihan OK sarja. Tietenkin on todella vaikeaa vertailla sarjoja keskenään ja kaikkihan perustuu tunteisiin... mutta jotenkin jäi semmoinen fiilis, että suomalaisilla liigajoukkueilla olisi tänä päivänä aikamoinen homma kammeta vaikka nyt Orlando City, DC United tai Minnesota United nurin.

Yksittäiseissä matsissa se epäilemättä onnistuisikin. Silti, jos joukkueet pelaisivat vaikkapa 10 ottelua, jäi sellainen tunne, että kohtalaisen nuoret eteläamerikkalaispelaajat olisivat melkoisia painajaisia suomalaisjoukkueille ja vaaka kallistuisi jenkeille.

No, oli miten oli. Molemmat ottelut olivat viihdyttäviä. Stadionille oli helppo päästä. Parkkipaika löytyi todella helposti ja todella läheltä. Hinnat stadionilla olivat juomisen ja syömisen suhteen kyllä melko korkeita verrattuna Suomeen tai eurooppalaisiin matseihin. Samaa oli kyllä havaittavissa muissakin tapahtumissa Floridassa. Toisaalta, esimerksiksi Orlando Magicin ja Orlando Solar Bearsin matseissa saattoi osaa kahdeksalla dollarilla juoman, jonka sai sitten tankata niin monta kertaa kuin halusi.

Pakko tunnustaa... Orlando City sai kyllä meidät fanittamaan seuraa ja liigaa. Tätä kirjoitettaessa menossa on toisella ruudulla Orlando City v New York Red Bull -matsi. Siellä voi oikeasti tapahtua mitä hyvänsä. Peli on 4-3 ja tälläkin kertaa viihdyttävää kuin mikä. Eikä siinäkään ihan kaikki, tietenkin suurin osa on jo huomannut, että Zlatanismi valloittaa nyt Hollywoodin. AInakin uran alku MLS:ssa oli taas kerran niin sitä normaalia Zlatan Ibrahimovicia.

Jos nyt ei MLS, Major League Soccer, muuten kiinnosta millään muotoa, niin tsekatkaa San Jose Earthquakesin valmennusporras. Siellä koutsaa veskareita entinen SJK-maalivahti, Jyri Nieminen.


Orlando Cityn somevastaava Ryan Martinez    
Klippejä 04.03.2018 Orlando City v DC United    
Klippejä 11.03.2018 Orlando City v Minnesota U   

Kuvagalleria


Takaisin uutisiin